Hampir setiap hari, anda boleh menemui saya di pejabat saya di SHE Media di New York, cuba mengikuti sebilangan besar Slack dan e-mel yang tidak baik, menghadiri mesyuarat dan mencari makanan ringan. Tetapi pada pagi Khamis baru-baru ini, saya mendapati diri saya terjaga pada pukul 6 pagi di suite hotel kelas pertama di California Utara, pendiangan yang menderu, akan memulakan pengembaraan yang sangat unik.

Minggu sebelumnya, saya telah menerima jemputan daripada Mercedes Benz dan Glamour untuk menghadiri acara khas untuk media dan pengaruh di Carmel, CA. Semasa di sana, kami akan mendengar daripada wanita yang memberi inspirasi (termasuk bos kecantikan Kate Somerville dan Glamour Ketua Pengarang Samantha Barry), dan bergaul dengan rakan-rakan hadirin seperti Jessica Hart dan Sara Sampaio . Tetapi tarikan utama ialah kami akan memandu kereta lumba Mercedes-Benz AMG di Litar Lumba Laguna Seca yang terkenal, di bawah bimbingan pemandu profesional dari Akademi Memandu AMG .

Tema keseluruhan acara dua hari itu ialah 'wanita diperkasakan wanita'—konsep yang saya kenali sebagai Ketua Pengarang di Dia tahu danSTYLECASTER, di mana kita hidup etos itu setiap hari. Tetapi apa kaitan kereta lumba dengan pemerkasaan wanita? Dan bagaimana rasanya meluncur di belakang roda Mercedes-Benz AMG GT3 bernilai $250,000, mengelilingi trek perlumbaan profesional, hanyut pada kelajuan tinggi dan bersaing di padang autocross? Saya hendak mengetahui.



STYLECASTER | Kereta Lumba Mercedes-Benz AMG di Litar Lumba Laguna Seca

Justine Goodman. Reka bentuk: Cierra Miller / STYLECASTER.

Saya dibesarkan pada tahun 80-an, jauh sebelum orang benar-benar bercakap tentang norma jantina , apatah lagi cuba mengubahnya. Kereta untuk kanak-kanak lelaki, anak patung untuk kanak-kanak perempuan, dan begitulah keadaannya. Maju pantas ke masa kini dan kebanyakan kereta — kereta sport mewah khususnya — masih dipasarkan kepada lelaki.

Kini, Mercedes-Benz cuba menukar persatuan tersebut. Syarikat itu telah bergabung tenaga dengan Matchbox untuk menghasilkan sebuah kereta mainan baharu yang khusus ditujukan kepada gadis muda, dimodelkan mengikut kereta yang dipandu oleh Ewy Rosqvist , wanita pertama yang memenangi Grand Prix pada tahun 1962. Tetapi bolehkah kereta mainan benar-benar mengubah cara berfikir seorang gadis muda? Saya pun skeptikal, sehingga saya nampak video ini , yang dimainkan untuk kami sebelum sekolah perlumbaan:

'Semua orang memberitahunya bahawa dia tidak boleh melakukannya, tetapi dia membuktikan bahawa dia boleh,' kata salah seorang gadis kecil selepas mengetahui tentang Rosqvist. Mesejnya jelas: Adalah penting untuk mengajar gadis-gadis kita sejak awal bahawa mereka boleh memilih untuk meneruskan apa sahaja jalan yang mereka inginkan dalam hidup.

'

Apabila anda biasa memandu kereta untuk kenderaan biasa, Mercedes-AMG GT3 mungkin juga sebuah kapal angkasa.

'

Saya dibesarkan di New York City, di mana kebanyakan kanak-kanak tidak pernah bersusah payah belajar memandu. Tetapi ibu saya memberitahu saya bahawa seorang wanita harus sentiasa mempunyai dua perkara: lesen memandu dan akaun banknya sendiri.

Saya gagal dalam ujian jalan raya saya buat kali pertama — nampaknya membuat ke kiri pada merah tidak menyenangkan. Tetapi saya lulus pada percubaan kedua saya, tepat pada masanya untuk membeli kereta pertama saya sebelum menuju ke kolej. Dia adalah Nissan Sentra '91 merah dengan hampir 100,000 batu, dan dia tidak bertahan lama. Tetapi dia mengajar saya untuk mendambakan kemerdekaan yang datang dengan boleh memandu.

Di Laguna Seca, saya bersedia untuk mengalami rasa kebebasan itu dengan cara yang baharu. Saya juga agak takut, dan saya mula tertanya-tanya apa sebenarnya dalam borang keluaran yang telah saya tandatangani. Tetapi saya tidak datang sejauh ini hanya untuk menonton dari luar.

Selepas kursus ranap (uh, maaf) dalam peraturan jalan raya, kami dipecahkan kepada empat pasukan dan ditugaskan seorang pengajar. Saya berada dalam pasukan kuning, diketuai oleh Ashley Freiburg, yang pada usia hanya 27 tahun mempunyai frasa 'pencapaian memecah halangan jantina' dalam ayat pertama entri Wikipedia beliau . Kami melompat ke barisan menunggu GT3, dengan Freiburg di ketua pek.

Apabila anda biasa memandu kereta untuk kenderaan biasa, Mercedes-AMG GT3 mungkin juga sebuah kapal angkasa. Tetapi sebaik sahaja saya mengetahui cara untuk melaraskan tempat duduk (supaya saya benar-benar dapat melihat di atas pemuka) dan memasukkannya ke dalam gear, saya sudah bersedia untuk bergoyang. Kami bermula dengan perlahan dan mantap, meredakannya, mengambil arahan dari Freiburg melalui radio. Dengan setiap gelung mengelilingi trek, kami mendapat kelajuan dan mendapati irama kami. Ia menjadi lebih mudah untuk menjangka apa yang akan datang. Saya terlalu fokus pada jalan raya untuk memberi perhatian kepada meter kelajuan, tetapi saya bergerak pantas, dan saya suka tergesa-gesa. Saya bersedia untuk lebih banyak lagi.

STYLECASTER | Kereta Lumba Mercedes-Benz AMG Memperkasakan Wanita

Justine Goodman. Reka bentuk: Cierra Miller / STYLECASTER.

Saya rasa begitulah cara saya akhirnya duduk di dalam kereta lain (yang sama hebatnya) beberapa minit kemudian, mendikit gear, dengan sengaja melebihkan stereng sehingga ia mula hanyut — seperti berputar keluar, seperti sesuatu yang langsung keluar dari filem Tom Cruise. Saya melakukan dua larian solo dan saya cuba bersungguh-sungguh, tetapi hanyut terasa terlalu tidak wajar bagi saya. (Saya mengesyaki bahawa saya kebanyakannya hanya membuat donat, dan Freiburg terlalu baik untuk memberitahu saya.)

Saya masih sedikit goyah semasa kami meneruskan ke kursus autocross. Bagi yang belum tahu, beginilah cara autocross berfungsi: anda memandu sepantas yang anda boleh melalui susunan kon yang berpusing-pusing, cuba untuk tidak menjatuhkan mana-mana daripadanya, kemudian anda menekan brek dan berhenti dengan pantas.

Setiap pemandu mendapat lima larian latihan dan dua larian bermasa, bersaing untuk masa individu terbaik dan purata pasukan terbaik Saat ditambahkan pada masa anda untuk setiap kon yang anda tumbangkan. Saya mula goyah, berulang kali memotong roda terlalu lewat untuk melekat pada pusingan terakhir (dan mengeluarkan sekumpulan kon dalam proses). Tetapi dengan setiap latihan larian, saya memperoleh kepantasan, keyakinan dan ketepatan. Saya mempercayai mata saya untuk memberitahu tangan dan kaki saya apa yang perlu dilakukan, dan saya mempercayai kereta untuk mengikutinya. Jantung saya berdegup kencang keluar dari dada saya, tetapi ia adalah adrenalin tulen, bukan ketakutan.

Pada akhirnya, saya mencatat masa terbaik peribadi 28.3 saat — kira-kira tiga saat lebih perlahan daripada masa kemenangan, saya kemudian belajar. Tetapi pasukan kami melesat dengan purata keseluruhan terbaik, dan kami perlu pulang dengan beberapa trofi yang cukup manis. Lebih tepatnya, saya telah mencuba sesuatu yang baharu; sesuatucaraneraka di luar zon selesa saya.

STYLECASTER | Pengalaman Akademi Memandu Glamour Dan Mercedes-Benz AMG Di Laguna Seca

Imej Rich Fury/Getty untuk Mercedes-Benz dan Glamour. Reka bentuk: Cierra Miller/STYLECASTER.

Hari itu semakin hampir, tetapi mula-mula kami diberi peluang untuk bersiar-siar mengelilingi trek dengan profesional, memandu pada kelajuan kereta lumba yang sah. Saya melompat ke tempat duduk penumpang dengan Freiburg di kemudi, dan dalam 10 saat seterusnya kami naik dari 0 hingga ~160 MPH. Perut saya jatuh. Saya bergelut untuk tidak menutup mata saya, seperti kanak-kanak di atas rollercoaster. Apabila ia selesai (kira-kira 90 saat kemudian), saya hampir terjatuh dari kereta ke trek. Dalam erti kata lain, ia adalah hebat.

Sama ada anda berada di tempat duduk pemandu atau anda sedang dalam perjalanan, ia memerlukan keberanian untuk mendorong diri anda melepasi titik keselesaan. Walau apa pun ketakutan atau cabaran yang mungkin anda hadapi, terdapat kekuatan yang luar biasa dalam memanfaatkan kekuatan dalaman yang anda tidak tahu yang anda miliki. Saya rasa itu adalah tarikan utama saya dari sekolah perlumbaan - baik, itu, dan memandu dengan sangat, sangat laju dalam kereta perlumbaan Mercedes-Benz adalah sama kerennya.